贸易制裁对中美能源合作影响几何

摘要: 双方在清洁能源领域的合作方兴未艾。

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文/张腾军,为中国国际问题研究院美国研究所助理研究员,中国石油报

  当地时间8月14日,美国总统特朗普签署行政备忘录,授权美国贸易代表罗伯特·莱特希泽采取一切可用的政策选项,对中国的“不公平贸易行为”发起调查。随后,莱特希泽宣布正式对中国发起“301条款”调查。同一天,白宫首席战略师史蒂夫·班农离职,这位经济民族主义者前不久还在鼓吹对华发动经济战,称“301条款”是对付中国的最佳武器。显然,班农的下台没有改变白宫在对华贸易上的强硬立场。特朗普再度举起贸易制裁的大旗,将可能令“高开”的中美关系陷入低谷。

  所谓的“301条款”源自《1974年贸易法》的第301条,被称为是美国打击竞争对手以实现自身利益的“核武器”,自诞生以来就饱受争议。早在2010年,美国就曾针对中国清洁能源有关政策和措施启动“301条款”调查,指责中国对风能、太阳能、新能源汽车等行业进行财政补贴。尽管该调查最终不了了之,但直接影响到了当时两国在新能源领域及应对气候变化方面的合作。

  今年上半年,中美关系实现良好开局,与经贸关系的平稳发展密不可分。而作为两国经贸合作互补性的代表,能源合作更是被寄予厚望。中国是极富活力和增长潜力的全球油气和煤炭市场,巨大的消费需求成为能源进口源源不断的驱动力,而相对单一且不稳定的进口渠道,促使中国多年来努力寻找多样化的选择。美国正在成为世界最大的能源出口国之一,随着特朗普上台后推翻奥巴马时期以清洁能源为核心的能源政策,放宽对化石能源开采的限制,美国能源行业正迎来大发展时期。从这个意义上说,两国携手进行能源合作是各取所需,互补性远大于竞争性。

  实际上,今年年初以来,中美能源合作进展也十分顺利。中国海关数据显示,今年前5个月,中国从美国日均进口原油近10万桶,是去年平均水平的10倍。4月和5月日均进口量均突破18万桶。据商务部数据,今年上半年中国自美国进口的原油和液化天然气(LNG)金额达到14亿美元,是去年全年的6倍。

  在开局良好、经贸进展顺利的背景之下,特朗普重新激活贸易“核按钮”,显然是一次精心安排的政治算计,而非纯粹的贸易决定,更没有考虑到两国在很多领域尤其是能源领域良好的发展前景。这一决定将不仅难以如愿以偿,更可能搬起石头砸自己的脚。

  简单来说,特朗普政府此举主要有三重考虑。

  一是平衡贸易逆差。特朗普上台以来,其贸易政策的主要诉求就是减少美国对外贸易逆差,扭转贸易失衡现状。美国对华约3470亿美元的逆差显然是特朗普的“心头之痛”,此次贸易调查表面上针对的是知识产权,实际上是以此为借口采取征收高额关税等制裁措施,以达到限制进口、减少逆差的目的。

  二是提高贸易谈判要价。在4月海湖庄园领导人会晤之后,两国启动百日计划,前后进行了30余轮的密集谈判,并取得了一些先期成果,其中就包括美国欢迎中国向美进口LNG。然而,特朗普政府对此并不满意,贸易团队逐渐显示强硬姿态,在谈判中不断提高要价。这次调查与此前团队有关官员的言论一脉相承,旨在变相对华施压,以获得更多的谈判筹码。

  三是议题置换。除了贸易获益的考虑之外,特朗普还试图通过打贸易牌迫使中国在其他议题上做出让步。他先前就曾发推特坦露心迹,表示“中国每年在对美贸易中获得数千亿美元的顺差,却没有在朝核问题上为美国做过什么”。对特朗普来说,贸易本身既是目的也是手段。他经常将贸易与其他议题捆绑销售,以达到自身的政治目的。

  通过威胁制裁而非对话谈判的手段来解决两国经贸关系中存在的分歧,显然是缘木求鱼,只会适得其反。就目前来说,在一年期的调查尘埃落定之前,两国能源合作料将不会受到太大影响,但经贸关系的持续紧张将不可避免地伤及两国合作氛围,从而抑制未来发展前景。当美国动辄要对中国实施制裁,很难相信中国会放心地从美国进口原油天然气。而贸易战一旦出现,将直接葬送能源合作的现有成果,后果不堪设想。

  特朗普对华贸易逻辑的问题在于,过于注重面上的数据,未深入了解经贸结构的现状,未考虑到两国经贸合作的未来。事实上,能源合作可以成为缓解两国经贸紧张的减压阀。

  首先,鉴于中国在能源方面的巨大需求,美国向中国出口能源的持续增长将能有效减少贸易逆差,刺激美国国内就业,有助于安抚对华不满情绪。当前,中国自美国进口的原油仅占进口份额的一小部分,与其他进口渠道相比还存在较大距离。但无论是从经济性还是安全性上考虑,自美国进口都是比较理性的选项。当双边能源贸易达到足够大的规模,特朗普政府在对华经贸政策上就难以任性而为。这一点,以蒂勒森、努钦、罗斯为代表的商人团队显然心知肚明。

  其次,两国能源合作并不局限于油气领域,双方在清洁能源领域的合作方兴未艾。今年6月美国能源部部长里克·佩里访华时就表示,美国希望能与中国在清洁能源方面继续加强合作,共同开发清洁能源技术,包括LNG、清洁煤与核电技术等。除了联邦层面的合作,中国政府也正在与美国地方州政府开展节能减排方面的合作,这将进一步拓展两国经济的合作面,扩大共同利益基础。


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